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クレジットカード

このポストは各銀行のクレジットカード部門のロスレシオがどうのこうのというおはなしではないことだけは最初にお断りしておきます。

いろんな人は「アメリカはクレジットカード社会だ」と言いますが、これはおそらくそのとおりでしょう。スーパーやドラッグストア、コーヒーショップでのどんな少額の買い物でもこちらではクレジットカードで当たり前のように決済しています。現金をほとんど持たなくてもどうにかなるというのは、言い過ぎでも何でもなく、むしろCash Only!という店舗のほうが見つけるのに苦労するくらいです。ですので、クレジットカードはないと生活が色々と面倒なので持たざるを得ません。デビットカードがあればいいじゃないか、と言う人もいそうですが、オンラインでの買い物の場合、デビットカードを受け付けていない場合が多く、オンラインショッピング全盛のこのご時世に、それはやはり辛いのですよ。

「アメリカ 駐在 クレジットカード」というキーワードで検索をかけると、クレジットヒストリーも何も無いまっさらの状態で到着したばかりの日本人にとってのクレジットカードの入手の仕方が色々と書いてあります。そのクレヒスまっさらに日本人がアメリカに到着して作れる米国発行のカードは大別すると、(1)オリックス系のプレミオカード、(2)アメックスを日本のアカウントから米国アカウントへ切り替える、の2つでしょうか。

前者のプレミオカードは、日本人の駐在員をターゲットにしたカードで、審査基準は日本でのカードの審査基準と同様で、アメリカのクレジットヒストリーは見ません。ですので、どういう企業に何年務めていて、年収はどれほどあるのか、といったことがまず重要視されるようで、普通の日系企業の駐在員であればdeclineされることはまずなく、そこそこの限度額のカードが到着早々もらえるようです。ANAとかとの提携カードもあるので、マイレージを気にする人にもいいかもしれません。

後者のアメックスは、グローバルに与信と決済ネットワークの維持管理の両方を行っているJCBと並んで数少ないクレジットカード発行会社です。ですので、国をまたいだ転居を行う場合、発行国の切り替えも可能です。ですので、日本からアメリカへ転居する場合、電話一本で特にアメックスでの履歴に問題がない限りはアメリカ発行のカードを貰える、という情報をウェブ上で至る所で見つけることができます。人の駐在員のブログを見ていると「アメリカ転勤を言い渡されたのでアメックスを作りました!」という記述を見ます。

しかし、割と最近なのかどうかわかりませんが、米国へのアカウントトランスファーの条件には「12ヶ月以上の会員履歴があること」というのがあります。要するに米国駐在が決まっていきなり作ったからって、米国に来てすぐ米国のカードへの切り替えはできないんです。このことに触れられているウェブ上の記載もほとんどなく、「アメリカ転勤を言い渡されたのでアメックスを作りました!」のあとの後日談もほとんど書かれてないのです。

私は一時期アメックスユーザーでしたが、AAユーザーだったため、アメックスではAAにマイルをつけられないことと、会費が高い割にその恩恵を受けたという実感が大してなかったため、解約していました。ダメもとで出国前に再度入会しなおして、ソーシャルセキュリティ取得後米国のアメックスに電話をしたところ、「お前は12ヶ月未満だからだめだ。昔も合わせると12ヶ月以上だと?知らん。直近12ヶ月が条件だ」とけんもほろろに断られました。

ですので、これから駐在で米国に雇用としている方、今アメックス会員でないならば無理して日本でアメックスを作る必要なんか全く有りません。12ヶ月も待つまでもなく、プレミオとかでクレジットスコアを上げていけば半年くらいで正攻法でアメックスくらい作れるようになります。

で、ウェブ上であまり語られないクレジットヒストリーのない駐在員がいきなりクレジットカードを作るもう一つの方法があります。シティバンクがクレジットヒストリーのない外国人に対して、在米オフィスでの在籍証明と年収証明さえ職場が発行してくれれば、企業駐在員用の審査基準でクレジットカードを発行してくれるのです。クレジットヒストリー無しでOKです。ここはアメリカです。イギリス人等欧州系のみならず韓国人や中国人、お隣カナダ人等、会社の命令でアメリカに転勤になる人なんかゴマンといそうですので、米系の銀行がそうした需要を満たすカードを作っていない方がおかしいですよね。

ですので、私もアメリカでの1枚目のカードはシティバンクで1万ドルの限度額のものを発行してもらいました。シティバンクに銀行口座も持っているとオンラインで、銀行口座と一緒にカードの使用状況、残り枠の状況を確認でき、その場で銀行口座から都度振替で返済もできるので非常に便利です。
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by linate | 2010-07-06 00:21 | NY・アメリカ生活雑感

Dollar Storeは百円ショップに非ず

Dollar Storeという字面から、日本人であれば100円ショップ、何でもかんでもあらゆるものが100円あるいは$1で得られている店舗形態を想像すると思います。

Family DollarやDollar Generalといった大手dolalr storeチェーン店は、実際にはただの格安スーパーといったほうがいいかもしれません。$1で売っているものなどわずかです。平気で$2や$5の商品も並べています。日本の100円ストアなら、普通の分量なら100円で売れない商品でも小分けにして無理やり100円で売っていたりもしますが、ここではそのようなことはなされていません。

また、日本の100円ショップで並んでいる商品にはメーカー名やブランド名などほとんど記されていないか、記されていても小さく記載されているだけだったり、「誰?」というメーカー名だったりします。当地のdollar storeではナショナルブランドの製品が堂々と並んでおり、それらはモノやプロモーションによっては$1で売られていますが、ごく一部に過ぎません。

もうひとつの日本の100円ショップと当地のdollar storeの違いは、食品の取り扱いにあります。日本の100円ショップはSKUのほとんどが雑貨で、食品関連はわずかに激安ドリンクやスナック菓子が置いてある程度です。それに対して、米国の大手dollar storeでは非生鮮の食料品(袋入りスナック菓子、缶詰、瓶詰等)が店舗の相当を占めています。

ナショナルブランドの取り扱いについてはチェーンによって異なります。ナショナルブランドもディスカウントして売る傍らで、その真横にさらに価格の低いプライベートブランド商品を置き、値段を比較できやすいようにして、マージンの高いプライベートブランドに誘導しようとする店もある一方で、ナショナルブランドの割引率で勝負するという店もあります。

という感じで大手dollar storeチェーン店に入った瞬間の印象は100円ショップや雑貨店というよりも、生鮮品を扱わない格安スーパーというところでしょうか。実際、NJやロングアイランドのdollar storeに行ってみて実感するのはレントの安さにも助けられているのでしょうが、価格の安さです。

株式市場では「ダラーストア」というカテゴリーでアナリストも見ているようですが、個人的にはこんなもんWal-MartやTargetと同じくただのディスカウントストア扱いでもいいのではと思ってしまいます。話はずれますが、Wal-MartとTargetは消費者から見たら、ターゲットとなる顧客の違いはあるにせよ、同じディスカウントスーパーというカテゴリーで見られています。しかし、MSCIは食品売上・利益のウェイトの相違により、前者は消費安定セクターに属する銘柄で、後者は消費循環セクターに属する銘柄に分類し、股裂き状態となっています。MSCIのセクター分類はいろいろ思うところもありますが、この話はまた今度にしましょうか。

一方で、アメリカにも日本の100円ショップと同じビジネスモデルでやっている店もあります。Dollar Storeというよりも99 cent storeと言われている場合もあり、個人経営もしくは小規模チェーン店の場合が多いようです。

こういう業態は当然のようにソーシングをこれまで中国に大半を依存してきたわけですが、最近中国から聞こえてくるのは、元の切り上げだったり、労働コストの急激な上昇だったりするわけです。ダラーストアに限る話ではないのですが、衣料品業界にしても、原価上昇は避けて通れない状況です。中国がだめならベトナム、インドネシア、バングラデシュに行けばいいというものでもありません。中国は世界の工場としてこれまでその地位を維持してきたのは豊富で安い労働力だけでなく、外資が進出しやすい法体系、高速道路、港湾、電力等のインフラが他国では一朝一夕では置き換えられないくらい整備されているからです。他国は今すぐグローバルな需要に対応できる工業団地、港湾、電量、法律等のインフラが未整備です。中国に生産を依存してきた品目については今後間違いなく原価上昇がテーマになります。欧米企業はコストプッシュインフレをあっさり価格を引き上げて消費者に転嫁してきていました。「価格を上げればいい。消費者はそれを受け入れなければならない。」という企業経営者にも会ったことがあります。果たして今後数年は消費者はそれを受け入れる環境でしょうか。
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by linate | 2010-07-04 10:14 | NY・アメリカ生活雑感


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